Plaza Maria Pignatelli

The barrio of La Guindalera, especially around the Parque de las Avenidas area, has a very distinct street nomenclature system, in that a lot of the streets are named after cities beginning with ‘B’: Bruselas, Bonn, Boston and Bremen, to name but a few. So seeing different names, especially women’s names, is always interesting. As is the case of the tiny Plaza de Maria Pignatelli, which falls in the intersection between Calle de Marqués de Ahumada and Calle de Marqués de Monteagudo. So who was she?

María Manuela Pignatelli de Aragón y Gonzaga was the Duchess of Villahermosa and born in 1754. She is considered one of the heroines of the Spanish War of Independence (1807-1814). After the bloody events of 2 May 1808, when Spanish locals rose up against their French oppressors in Madrid, Maria took her sons José Antonio and Juan Pablo to Zaragoza, where she funded the Spanish army fighting Napolean’s troops there. Her son Juan Pablo was killed in an epidemic while her other son José Antonio was imprisoned by the French for five years. Maria herself died just two years after Spain achieved independence from France, in 1816, in the Palacio de Villahermosa which is now the Thyssen-Bornemisza Museum.


El barrio de La Guindalera, sobre todo por la zona de Parque de las Avenidas, tiene un sistema muy especial de poner nombre a sus calles. La mayoría de las calles están nombrados por ciudades que empiezan con la letra ‘B’: Bruselas, Bonn, Boston y Bremen son algunos ejemplares. Así que se destaca mucho viendo otros nombres de calles, sobre todo siendo de mujer. Tal es el caso con la pequeña Plaza de Maria Pignatelli, que está en la intersección entre las calles de Marqués de Ahumada y Marqués de Monteagudo. Así que ¿quien era?

María Manuela Pignatelli de Aragón y Gonzaga era la Duquesa de Villahermosa y nació en 1754. Se considera una de las heroínas de la Guerra de Independencia (1807-1814). Después de los sucesos sangrientos de 2 mayo 1808, cuando los madrileños levantaron contra sus opresores franceses, Maria llevó sus hijos José Antonio y Juan Pablo a Zaragoza donde contribuyó económicamente a la guerra contra las tropas de Napoleón. Su hijo Juan Pablo murió a causa de una epidemia y su otro hijo José Antonio estuvo encarcelado por los ejércitos franceses durante cinco años. María se murió solo dos años después de que España logró independencia de Francia, en 1816, en el Palacio de Villahermosa, el actual sede del Museo Thyssen-Bornemisza.  #CallesDeMadrid





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