La Cultural - A Delightfully Unique Bookshop In The Heart of Guindalera

Updated: Apr 19



“We didn’t call this shop ‘La Cultural’ for nothing,” Ginés proclaims from his gorgeously decorated bookshop on c/Ferrer del Rio. “We want this shop to be a focal point for cultural exchange, a place where people who are interested in culture feel at home.” He and Laura opened this bibliophile’s paradise on April 10, its walls painted a beautiful dark red colour, luscious plants dispersed around the rooms and the incredible sight of Vespa mopeds mounted on the walls! And books. Everywhere. Old books and new ones. Even through my mask, the evocative smell of paper and ink pervades the shop. “We’ve combined second hand books with new ones mixed in with the charm of antiques,” Ginés explains.


Ginés was originally an antique dealer in the iconic Rastro area of Madrid but was keen to move into the book industry. His friend and business partner Laura already sold books online so the two came together to create this exciting new business in Guindalera. “I wanted to created something fun and different, not just a typical bookshop.” And he’s achieved it. The shop is distributed on two floors, with the basement as beautifully decorated as the upper floor, with space enough for exhibitions or book presentations when COVID restrictions have been lifted. “People are so surprised when they come in for the first time, especially when they see the basement area. We wanted to create a space where people could come and touch the books for themselves and have that human contact which is so often missing in these days of internet shopping.”



Although Ginés is new to Guindalera, he’s already fallen for its charms. “The street cleaners call out greetings to us in the mornings, the local bread shop owner is now a friend. The barrio is so welcoming, people are really nice and friendly, very community-minded. The local residents keep coming in to congratulate us and say how happy they are that we’ve opened up. It’s just lovely!”

“A esta tienda no la llamábamos 'La Cultural' por nada”, proclama Ginés desde su librería bellamente decorada en la c/Ferrer del Río. “Queremos que esta tienda sea un punto focal para el intercambio cultural, un lugar donde las personas interesadas en la cultura se sientan como en casa”. Él y Laura abrieron este paraíso para bibliófilos el 10 de abril, sus paredes pintadas de un hermoso color rojo oscuro, plantas dispersas por las habitaciones y la increíble vista de motos Vespa montados en las paredes. Y libros. En todas partes. Libros viejos y nuevos. Incluso a través de mi máscara, el evocador olor a papel y tinta impregna la tienda. “Hemos combinado libros de segunda mano con libros nuevos mezclados con el encanto de las antigüedades”, explica Ginés.


Ginés era originalmente un anticuario en la emblemática zona del Rastro de Madrid, pero tenía muchas ganas de incursionar en la industria del libro. Su amiga y socia de negocios Laura ya vendía libros en línea, por lo que los dos se unieron para crear este nuevo y emocionante negocio en Guindalera. "Quería crear algo divertido y diferente, no solo una librería típica". Y lo ha logrado. La tienda está distribuida en dos pisos, con el sótano tan bellamente decorado como el piso superior, con espacio suficiente para exposiciones o presentaciones de libros cuando se eliminan las restricciones de COVID. “La gente se sorprende mucho cuando entra por primera vez, especialmente cuando ve el área del sótano. Queríamos crear un espacio donde la gente pudiera venir y tocar los libros por sí mismos y tener ese contacto humano que a menudo falta en estos días de compras por Internet ".



Aunque Ginés es nuevo en Guindalera, ya se ha enamorado de sus encantos. “Los limpiadores de calles nos saludan por las mañanas, el dueño de la panadería local ya es un amigo. El barrio es muy acogedor, la gente es muy majo, muy cívica. Los residentes locales siguen viniendo para felicitarnos y decir lo felices que están de que estemos abiertos. ¡El barrio es simplemente encantador!"



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