Guindalera Voice: Rosa


“I was one of five and we used to live on calle Bejar.” Rosa tells me, showing me a gorgeous black and white photo of herself and siblings on the terrace of the flat, with some of the beautiful old architecture that characterised this barrio 40 or so years ago. “It’s a shame that my Dad didn’t take more photos of us around here, but he was more into taking photos at the beach during our summer holidays. In fact my parents didn’t like us playing in the streets too much because back in the 1970s this area was a bit rough. The famous M&M club was on calle Bejar where Spanish rock bands like Rosendo Mercado’s Leño played and unfortunately there was a tendency for drug-taking amongst the fans.”


As we walk through the streets of La Guindalera, Rosa points out how the architecture has changed over the years, with small beautiful chalets often being replaced by character-less apartment blocks. “I understand that houses can be in a bad shape and need renovating, but why can’t they keep their beautiful facade?” Calle Pilar de Zaragoza was renowned for its gorgeous little houses and Rosa is especially upset by a new development on the corner of calle José Picón. “The neighbours have spent a lot of time protesting about this new block but their wishes seem to have been ignored. It’s going to take up all the path from the looks of it and is such a shame. They’ve pedestrianized lots of the streets around here which is fantastic but I still think they could preserve the old architecture and walkways.”

Rosa also remembers the tram rails which were embedded within the cobbled streets when she was a girl. She tells me there were loads of little business here, shoe shops, hardware stores, stationery shops and food stores. “We’d call them by nicknames, so our parents would say ‘go to la casa de Alfredo for bread’ or ‘can you pop to la casa del gordo for some milk?!’” She also remembers the apprentice who worked at the pharmacy on calle Agustin Durán. “I thought she was really old but she was probably a teenager!” When we pop into the pharmacy to ask about the lady, whose name is Fernanda, we find out that she retired a few months ago and had started working there when she was just 15.

This lovely paseo around the barrio gave me a lot of insight into how La Guindalera used to be and Rosa’s memories came flooding back as we ambled around the streets. From a beautiful old sewing shop with intricately carved wooden display cabinets that seemed like a magical world when you entered it to a whole block which used to be a bread factory with a large patio in the middle, she misses the unique shops and businesses that brought the streets to life. And the architecture. The fact that so many historical and beautiful buildings have been lost is heart-breaking. Let’s hope town planners will pay more attention to the heritage of barrios in the future.


“Yo era uno de cinco y vivíamos en la calle Béjar”. Rosa me dice, mostrándome una hermosa foto en blanco y negro de ella y sus hermanos en la terraza del piso, con algo de la hermosa arquitectura antigua que caracterizaba a este barrio hace 40 años aproximadamente. “Es una pena que mi papá no nos tomara más fotos por aquí, pero le gustaba más sacar fotos en la playa durante nuestras vacaciones de verano. De hecho, a mis padres no les gustaba mucho que jugáramos en la calle porque en la década de 1970 esta zona era un poco peligrosa. El famoso club M&M estaba en la calle Béjar donde tocaban bandas de rock españolas como Leño de Rosendo Mercado y desafortunadamente había una tendencia al consumo de drogas entre los fanáticos.”

Mientras caminamos por las calles de La Guindalera, Rosa señala cómo la arquitectura ha cambiado a lo largo de los años, con pequeños chalés hermosos que a menudo son reemplazados por bloques de apartamentos sin carácter. "Entiendo que las casas pueden estar en mal estado y necesitan una renovación, pero ¿por qué no pueden mantener la hermosa fachada?" La calle Pilar de Zaragoza era famosa por sus hermosas casitas y Rosa está especialmente molesta por un nuevo desarrollo en la esquina de la calle José Picón. “Los vecinos han pasado mucho tiempo protestando por este nuevo bloque, pero sus deseos parecen haber sido ignorados. Va a tomar todo la acera por lo que parece y es una pena. Han peatonalizado en muchas calles de los alrededores, lo cual es fantástico, pero sigo pensando que podrían preservar la arquitectura antigua y los pasillos”.

Rosa también recuerda los raíles del tranvía que estaban incrustados en las calles adoquinadas cuando era niña. Me dice que aquí había un montón de pequeños negocios, zapaterías, ferreterías, papelerías y tiendas de alimentos. “Los llamábamos por apodos, entonces nuestros padres decían 'vete a la casa de Alfredo por pan' o '¿puedes pasar a la casa del gordo por un poco de leche?'”. También recuerda al aprendiz que trabajaba en el farmacia en calle Agustin Durán. "¡Pensé que era muy mayor, pero probablemente era una adolescente!" Cuando pasamos por la farmacia para preguntar por la señora, que se llama Fernanda, nos enteramos de que se jubiló hace unos meses y había empezado a trabajar allí cuando solo tenía 15 años.

Este hermoso paseo por el barrio me dio mucha información sobre cómo solía ser La Guindalera y los recuerdos de Rosa volvieron a fluir mientras deambulamos por las calles. Desde una hermosa y antigua tienda de costura con vitrinas de madera intrincadamente talladas que parecía un mundo mágico cuando ingresabas a una cuadra completa que solía ser una fábrica de pan con un gran patio en el medio, extraña las tiendas y negocios únicos. Y la arquitectura. El hecho de que se hayan perdido tantos edificios históricos y hermosos es desgarrador. Esperemos que los urbanistas presten más atención a la herencia arquitectónica de los barrios en el futuro.

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