Guindalera Voice: Marina Gómez Mut



Talking to me from her studio, with one of her cats sleeping on her knee, Marina opens up about why she moved to Spain, what she thinks of Guindalera and some of her memories of the barrio.

“I moved from Argentina 32 years ago, initially landing in the barrio of Prosperidad before moving to Guindalera 28 years ago. My son, Lisandro, attended Guindalera School and back then c/Camilo Jose Cela didn’t exist - in its place was a garden centre and a small, magical wood. ‘Maybe we’ll see the elf on the way back!’ my son used to say on the way to school. It was pretty traumatic when they tore the trees down, it totally changed the look of the place. There were little concert halls around and also squats - not to the taste of all - but the residents were very creative and there was a nice vibe around. It’s always been an interesting microcosm, with little parts of old Madrid still standing in the few old buildings that have been left.


I’ve been so impressed with the solidarity especially during the snowstorm of January 2021. My son warned me not to leave the house because of the dangerous conditions but then we realised that the neighbours had cleared the snow on their own. I love that the neighbours help and although it’s relatively close to the centre and has great public transport networks, it still conserves the sense of an old barrio which is so lovely!


When I was young my dream had always been to travel to Spain and I really wanted to study Art here with a grant but unfortunately wasn’t able to get a Spanish passport, despite my parents being of Spanish origin. Then I fell in love with my future husband (now my ex) and we both decided to move to Spain. We were really lucky to stay with a friend in Prosperidad and through him we met a landlord and managed to get our own flat without the usually bank guarantees that landlords demand - it was so kind of him! I only thought about moving back to Argentina when my son was little and I wanted him to grow up close to our families. Unfortunately my homeland isn’t anyway near as safe as Spain. Bad things can happen in Spain, like anywhere of course, but generally I feel so much safer here. Now my son has grown up, I wouldn’t consider it. This is my place, I have friends who are like family here and I love it, I love Madrid, I love living here.

Marina con su hijo Lisandro en 2000, © Marina Gómez Mut

Hablándome desde su estudio, con uno de sus gatos durmiendo en su rodilla, Marina habla sobre por qué se mudó a España, qué piensa de Guindalera y algunos de sus recuerdos del barrio.

“Me mudé de Argentina hace 32 años, aterrizando inicialmente en el barrio de Prosperidad antes de mudarme a Guindalera hace 28 años. Mi hijo Lisandro asistió al colegio Guindalera y por entonces la c/Camilo José Cela no existía, en su lugar había un centro de jardinería y un pequeño bosque mágico. "¡Tal vez veamos al duende en el camino a casa!", solía decir mi hijo de camino a la escuela. Fue muy traumático cuando quitaron los árboles, cambió totalmente el panorama del lugar. Había pequeñas salas de ensayo alrededor y también una okupa, no del gusto de todos, pero los residentes eran muy creativos y había un ambiente agradable. Siempre ha sido un micro-mundo interesante, con pequeñas partes del viejo Madrid aún en pie en los pocos edificios antiguos que quedan.


Estoy muy impresionado con la solidaridad, especialmente durante la nevada de enero de 2021. Mi hijo le advirtió que no saliera de la casa debido a las condiciones peligrosas, pero luego nos dimos cuenta de que los vecinos habían limpiado la nieve por su cuenta. Me encanta que los vecinos ayuden y, a pesar de que está relativamente cerca del centro y está bien comunicado, ¡aún conserva la sensación de un barrio antiguo que me encanta!


Cuando era joven mi sueño siempre había sido viajar a España y tenía muchas ganas de estudiar Bellas Artes aquí con una beca, pero desafortunadamente no pude obtener un pasaporte español, a pesar de que mis padres eran de origen español. Luego me enamoré de mi futuro marido (ya mi ex) y decidimos mudarnos a España. Tuvimos mucha suerte de quedarnos con un amigo en Prosperidad y, a través de él, conocimos a un propietario y logramos tener nuestro propio piso sin las garantías bancarias que los propietarios suelen solicitar, ¡fue tan amable de su parte! He pensado en volver a Argentina cuando mi hijo era pequeño y quería que creciera cerca de nuestras familias. Lamentablemente, mi tierra natal no es tan segura como España. Pueden pasar cosas malas en España, como en cualquier lugar, por supuesto, pero en general me siento mucho más seguro aquí. Ahora que mi hijo ha crecido, no lo consideraría. Este es mi lugar, tengo amigos que son mi familia aquí y me gusta, me gusta Madrid, me gusta vivir aquí.

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